護士改行賣蠟燭 重燃人口販賣受害女性命運

2019/08/22 聯合報╱文:胡夢瑋

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護士安柏.瑞農辭掉護士工作改賣蠟燭,讓人口販賣受害者能擁有一份工作。 圖/Instagram(@eleventhcandleco)

安柏.瑞農(Amber Runyon)放棄護士一職改賣蠟燭,原因不是為了賺錢,而是讓人口販賣受害女性能擁有一份工作。

CNN報導,2013年瑞農在衣索比亞從事醫療時,在路上看一名男子攜帶兩名被蒙著眼睛的女孩。經翻譯轉述得知,女孩恐被販賣做性奴隸,瑞農自此決心要改變。

回到美國,瑞農開始蒐集人口販賣資料,她了解到貧窮、毒癮、無可歸、缺乏讀寫能力和失業是造成人口販賣的原因。讓她驚訝的是,家鄉俄亥俄州竟然是美國人口販賣第4高的州。

瑞農決定改變一項因素,那就是提供人口販賣的受害女性一份工作。她說,「我的公司會教她們技能,不會因個人背景、犯罪紀錄、年紀而影響」。

預算只有250美元的瑞農從低成本的蠟燭做起。當時的她沒有商業計畫,一股腦地在2015年12月創立Eleventh Candle Co。她用250美元買製作器具,包括玻璃瓶、蠟、燭芯,並請朋友到家裡廚房做蠟燭。

她把護士工作辭掉,每天花16-18小時做蠟燭,一天做大約100個蠟燭後在網站、網路平台及市集銷售。

瑞農的堅持及公司宗旨最終引來顧客。Eleventh在2018年開始賺錢,現在年銷售額為100萬美元,截至目前為止賣了25萬個蠟燭,並在哥倫布市有2間店面。

去年Eleventh也與場地租賃公司COHatch合作。COHatch提供Eleventh製造場地必投資40萬美元擴店。

在Eleventh工作的一名女員工說,「這個工作改變了我的生活。每天早上起床我都很期待我有個工作」。這份工作也替她的生活帶來穩定性,「如果瑞農願意一直雇用我,我想要永遠在這裡工作。在這裡,我不會被評論,不會有人因為我的過去而瞧不起我。」

瑞農將品牌命名為Eleventh,意旨在最關鍵時刻都有希望。她也表示,最終目標是將品牌做大,提供其他城市需要幫忙的女性一個工作機會。


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