研究:不只震斷樹 地震改變森林水文 影響可達20年

地震對樹木造成的損害不僅僅是樹幹或樹根斷裂,還會改變土壤結構、養分以及水文條件,對森林復原力的影響可能長達數十年。 圖/Wry2010(CC BY-SA 2.0)
地震對樹木造成的損害不僅僅是樹幹或樹根斷裂,還會改變土壤結構、養分以及水文條件,對森林復原力的影響可能長達數十年。 圖/Wry2010(CC BY-SA 2.0)

天搖地動,地震摧毀家園,帶走寶貴的性命。森林裡的樹木看似屹立不搖,卻也是潛在受害者。今年剛公布的研究發現,地震對樹木造成的損害不僅僅是樹幹或樹根斷裂,還會改變土壤結構、養分以及水文條件,對森林復原力的影響可能長達數十年。

新研究發現,在年降水量較大的山區,樹木在地震後生長速度會明顯變慢;但在中緯度的乾燥地區,震後反而會更快復原。

這篇研究由中國科學院青藏高原研究所團隊主導,2月發表於《自然地球科學》(Nature Geoscience)期刊,調查範圍涵蓋北美西部、北美西北部、南美洲西南部、青藏高原、地中海、蒙古高原、紐西蘭等七大區的山地森林。

全球的山地森林占森林總面積的23%,多數位於地震帶上。科學家分析了1900年代至今的樹木年輪,以此來觀察樹木生長與地震的關聯。

研究發現,溫帶乾燥地區的森林復原力最強。北美、青藏高原和南美洲的森林僅花數年就能復原。不過,北美西部的森林復原期卻超過20年。

團隊認為,這是因為地震讓土壤裂縫增加、樹根鬆動,降水更容易滲透到底層的土壤,有助樹木得到水分跟養分。蒙古高原和地中海的森林就受惠於這個現象,所以復原速度較快。相對的,紐西蘭的山區較陡,能留住的水較少,影響並不明顯。

不過,在紐西蘭等年降水量較高的地區,地震會加速土壤沖蝕、養分流失,導致樹木生長變慢,森林復原力明顯下降。

研究的第一作者,中國科學院青藏高原研究所副研究員高姍指出,氣候對森林復原力的影響約為五年,而地震造成的變化則可持續20年,甚至更長。


參考資料


本文授權轉載自《環境資訊中心》(原文標題:研究:不只震斷樹 地震改變森林水文 影響可達20年


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