玉山樹木被「剝皮」…兇手竟是水鹿 紅檜最嚴重

玉山國家公園經調查發現,目前已知公母水鹿都會啃食樹皮。 圖/玉管處提供
玉山國家公園經調查發現,目前已知公母水鹿都會啃食樹皮。 圖/玉管處提供

玉山國家公園接獲山友通報步道沿線樹木的「樹皮不見了?」發出凶手是誰的疑問?經過野生保育專家調查發現,不是熊、不是山羌、也不是黃喉貂,答案竟然是台灣水鹿!主要原因是春夏時節正是公水鹿茸角發育成長的時間,對鈣質的需求增加,才會開始啃食樹皮。

玉山國家公園接獲山友通報步道沿線樹木的「樹皮不見了?」發現凶手竟然是台灣水鹿! 圖/玉管處提供
玉山國家公園接獲山友通報步道沿線樹木的「樹皮不見了?」發現凶手竟然是台灣水鹿! 圖/玉管處提供

玉山國家公園指出,山友近來觀察到通往各群峰的步道沿線,頻頻出現樹木被「剝皮」現象,面積之大恐危及樹木生機,經屏科大野保所及塔塔加管理站研究團隊初步發現,原來是水鹿的「傑作」,包括台灣鵝掌柴、玉山假沙梨、褐毛柳的都是水鹿的最愛,台灣華山松也頗受水鹿青睞,多半是樹圍5到20公分的樹木,樹皮不正常剝落或不見了,甚至整棵樹的樹皮被拉扯、剝到精光。

玉管處表示,近年塔塔加地區水鹿出沒的頻繁度,似乎有逐年增加的趨勢,隨著季節也有月分上的差異,春夏時節正是公水鹿茸角發育成長的時間,對鈣質的需求增加,而紅檜的樹皮,據學者研究,有比其他樹種含有更多的鈣質,所以長期調查楠溪林道的紅檜,3至5月的樹皮飽受折磨,以幼樹最為嚴重,但不只公鹿才會啃食樹皮,台灣水鹿成年個體的啃食樹皮,是不分性別的全鹿運動,幾乎全年都在進行,而塔塔加地區從8至9月間尤其嚴重。

但調查也發現這些樹木也不是「省油的燈」,被水鹿啃食剝皮後,木質層會滲出黏稠的松脂,讓水鹿一時覺得適口性不佳,吃幾口後就會減緩啃食勢,或許擇日再來;但是森林裡樹種尤其幼樹,在不斷遭受啃食後,已經明顯影響林下生態的更新與自然生長;對外玉管處已展開長期的監測調查,針對樹種、啃食及月分等,建立長期的數據與研究基礎,特別是珍貴樹種及老樹進行保護措施,以防止水鹿持續啃咬破壞。


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