石虎回歸宜蘭礁溪!絕跡超過30年 鏡頭前10秒快閃現蹤

瀕臨絕種野生動物石虎保育議題深植人心。 圖/苗栗縣政府提供
瀕臨絕種野生動物石虎保育議題深植人心。 圖/苗栗縣政府提供

國立宜蘭大學森林暨自然資源學系研究團隊日前從事生態調查時,在宜蘭山區的大礁溪實驗林場,以自動相機拍到宜蘭絕跡超過30年,台灣僅存的原生貓科野生動物石虎」,當時石虎好奇走向相機並短暫停留,整個過程約10秒鐘,難得的生態發現讓調查人員振奮。

宜蘭大學表示,目前在台灣已知的石虎族群,多集中分布於苗栗以南到嘉義、台南一帶的淺山丘陵及山區,其實自日治時期宜蘭就有石虎分布紀錄,也有毛皮使用與交易記載,交易金額甚至遠高於西部地區,但在環境開發與人為干擾下,30幾年來宜蘭所有關於野生動物調查報告中,均不見石虎。

今年10月底,宜大森林暨自然資源學系助理教授毛俊傑男歌星隊在學校所轄的大礁溪實驗林場,使用自動相機進行野生動物生態研究時,意外拍攝到石虎的身影,在連續10張調查照片中,可以清楚地看到石虎從相機前迎面走來並短暫停留,整個過程歷時10秒鐘,這是至少30年來在宜蘭第一筆有清晰影像的石虎紀錄。

台灣僅存的原生貓科野生動物「石虎」日前在宜蘭山區的大礁溪實驗林場現蹤,在宜蘭至少有30幾年未發現,當時牠雙眼看著自動相機被拍下。 圖/宜大提供
台灣僅存的原生貓科野生動物「石虎」日前在宜蘭山區的大礁溪實驗林場現蹤,在宜蘭至少有30幾年未發現,當時牠雙眼看著自動相機被拍下。 圖/宜大提供

校方說,紅外線自動相機的架設與使用,提升野生動物的調查效率,偵測瀕危與稀有物種的利器,但就算如此,面對像石虎這樣生性謹慎且敏感的動物時,除了架設技術外,還是需要一些運氣。

這隻拍攝到的石虎個體,究竟是不是過去宜蘭族群殘存的個體,還是從其他鄰近地區遷移而來?尚不得而知。

在近年的石虎分布預測研究中,宜蘭雖屬於石虎可能的棲地區域,但目前已知最北的石虎族群距離這次發現石虎的地點,最短直線距離至少約有100公里,是不是苗栗以北到新竹、桃園、新北、宜蘭間的山區,還保有其他過去尚未被發現的殘存族群?或牠是遠從苗栗一帶,長途擴散遷移而來?諸多疑問還有待研究人員更進一步確認。


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