最新研究:約1430種鳥類已滅絕 人類活動是元兇

圖為渡渡鳥的重建影像。 圖/美聯社資料照片
圖為渡渡鳥的重建影像。 圖/美聯社資料照片

最新研究發現,世界上大約12%的鳥類已因人類活動而滅絕,數目是先前估計的兩倍。

英國「衛報」(The Guardian)報導,根據今天刊登於「自然通訊」(Nature Communications)的研究估計,自約12萬年前開始的更新世晚期以來,約有1430種鳥類已滅絕。

根據化石或其他紀錄確定的已知滅絕鳥類約有640種。新估計數字包含沒有被記錄到的滅絕事件。

論文主要作者庫克(Rob Cooke)說:「我們知道我們已經失去了像渡渡鳥(dodo)這樣具代表性的鳥類,不過我們希望更確切估計我們所不知道的鳥類滅絕情況。」庫克是在英國生態水文中心(UK Centrefor Ecology and Hydrology)建立生態模型的研究人員。

為了計算先前未知的滅絕鳥種數量,庫克和他的團隊利用統計模型從已知絕種的640種鳥類來外推,而且模型是以紐西蘭作為基準。

這項研究聚焦在島嶼鳥類族群,因為非候鳥不容易分散。庫克說:「島嶼是研究滅絕的最佳地點:90%的滅絕發生在島嶼上,因為島上的鳥類無處可去。」

庫克說,森林砍伐、過度捕獵、火災和入侵物種是鳥類滅絕的主因。

他表示,團隊得出新的鳥類絕種總數為1430種,這個數字可能還偏低,「或許會多達2000種,但我們想保守一點估計」。

鳥類在地球生態系統中扮演的角色至關重要,牠們會傳播種子、為植物授粉、當吃腐肉的清道夫,以及透過糞便協助珊瑚礁和土地施肥。


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