夏威夷驚見桃紅色沼澤 科學家:極端乾旱讓鹽菌增加導致

夏威夷茂宜島一處野生動物保護區的沼澤,因受乾旱影響,含鹽量爆增,沼澤水面變成桃紅色。 圖/美聯社
夏威夷茂宜島一處野生動物保護區的沼澤,因受乾旱影響,含鹽量爆增,沼澤水面變成桃紅色。 圖/美聯社

有線電視新聞網(CNN)報導,夏威夷茂宜島(Maui)一處國家野生動物保護區的沿海沼澤,受乾旱影響,含鹽量爆增,結果沼澤水面變成童話繪本才看得到的桃紅色,令外界相當震驚。

據了解,位於茂宜島國家野生動物保護區的沿海沼澤Kealia Pond,是當地為數不多的鹽沼之一,然而自從10月30日起,沼澤水面呈現鮮豔的桃紅色。

美國魚類暨野生動物管理局(US Fish and Wildlife Service)表示,採集沼澤樣本送交夏威夷大學(University of Hawaii)檢驗後,已經證實鹽桿菌(halobacteria)是造成Kealia Pond變色的主要原因。

夏威夷茂宜島一處野生動物保護區的沼澤,因受乾旱影響,含鹽量爆增,沼澤水面變成桃紅色。 圖/美聯社
夏威夷茂宜島一處野生動物保護區的沼澤,因受乾旱影響,含鹽量爆增,沼澤水面變成桃紅色。 圖/美聯社

鹽桿菌是一種單細胞生物,可生長在含鹽量超過海水兩倍的鹹水中,例如猶他州大鹽湖(Great Salt Lake)和位於以色列、約旦邊界的死海(Dead Sea),被視為一種極端微生物。

雖然Kealia字面原本即為「鹽殼」(salt encrustation)之意,而且根據乾旱監測數據,整座茂宜島都處於嚴重或更嚴重的乾旱氣候,尤其Kealia Pond所在地區的乾旱程度更高居第二。

由於西茂宜山(West Maui Mountains)水源透過懷卡普溪(Waikapu Stream)引入Kealia Pond,正好流經極度乾旱地區,導致進入沼澤的淡水減少,鹽分濃度升高,含鹽量遠遠超過正常水準,並為色彩鮮豔的鹽細菌提供生長的溫床。

夏威夷茂宜島一處野生動物保護區的沼澤,因受乾旱影響,含鹽量爆增,沼澤水面變成桃紅色。 圖/美聯社
夏威夷茂宜島一處野生動物保護區的沼澤,因受乾旱影響,含鹽量爆增,沼澤水面變成桃紅色。 圖/美聯社

目前已知,茂宜郡(Maui County)包括其他島嶼在內,約有九成面積都面臨嚴重乾旱危機,而且自今年8月一場致命性野火重創觀光小鎮拉海納(Lahaina)以來,島上乾旱情況持續惡化。

雖然科學家仍在研究氣候變遷對夏威夷造成的影響,但隨著全球氣溫升高,即使位於熱帶地區,夏威夷恐怕仍難逃乾旱之苦。


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