咖啡果渣轉生能量飲?-減廢又幫農民一舉兩得

2022/07/12 編譯洪郁真

「Riff聚集了一群咖啡愛好者,但當我們越來越了解咖啡背後連帶的環境問題、食物浪費,以及咖啡農的困境時,我們決定做點什麼。」美國咖啡新創品牌Riff在自家官方網站上,清楚揭示。

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Riff團隊把咖啡果肉獨特的水果風味、天然咖啡因和豐富的營養成分轉化為一款植物性能量飲料「Energy+」。 圖/截圖自Riff官網

Riff首席執行官兼聯合創辦人埃佛斯(Paul Evers),年輕時曾從事廣告業,並用廣告工作中累積的知識創立精釀啤酒廠。在收掉啤酒廠後,埃佛斯與朋友於2017年創立冷萃咖啡品牌Riff,但在他們四處參觀咖啡農園的過程中,卻發現一種情況。

咖啡產置過程中,農民會從咖啡樹上採收成熟的深色果實,取出種子並進行後續加工做成「咖啡豆」,而剩餘的果皮、果肉被稱為「Cascara」,是西班牙文語單字外皮、殼的意思。這些咖啡果肉被視作咖啡種植過程的副產品,雖然有人會用來泡茶,但大多淪落到廢棄的命運。

埃佛斯注意到咖啡果肉廢棄場附近的樹木變得奄奄一息,原來這些果肉富含糖、水和營養成份,會破壞土壤中微生物的生態平衡,進而導致作物無法正常生長。

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咖啡樹上的咖啡果實。 圖/Unsplash

Riff團隊把咖啡果肉獨特的水果風味、天然咖啡因和豐富的營養成分轉化為一款植物性能量飲料「Energy+」,藉此降低食物浪費的問題,並透過採購咖啡果實的副產品,增加咖啡農的第二收入來源。許多咖啡農因為氣候變遷的衝擊,產量逐漸下滑。

為了取得第三方認證,Riff贊助俄勒岡州立大學研究團隊,對產品進行生命週期評估與環境衝擊研究。研究指出,每年全球為了製造約25億磅的生咖啡豆,會產生出1000億磅(約453億公斤)的咖啡果肉,其中70%的果肉被直接丟棄,而腐爛的果肉不但損害土地,還會產生大量的甲烷氣體。Riff的成果也獲得非營利組織Carbonfund.org的碳中和認證。

其實「Energy+」並不是市面上第唯一一款咖啡果肉飲料,雀巢也嘗試以廢棄的農業原物料研發新產品,近期在澳洲推出一款用有機咖啡果肉生產的軟性碳酸飲料。聯合國糧農組織(FAO)曾統計,如果糧食浪費是一個國家,每年的碳排放量將高達44億噸。透過將農產品製造過程的廢料轉化為新商機,不只提升農民收入,也為氣候變遷創造出新可能。

資料來源

>>Turning Coffee Waste into Carbon Neutral Energy Drinks

>>Plant-powered Riff Energy+ beverage disrupts energy sector with upcycled cascara coffee fruit


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