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不只地球之肺 阿拉斯加、西伯利亞極圈也一片火海

2019/08/29 地球圖輯隊/文:波波

今年夏天,地球之肺亞馬遜雨林陷入長達數周的火海。 圖/黃嘉洵攝影
今年夏天,地球之肺亞馬遜雨林陷入長達數周的火海。 圖/黃嘉洵攝影

亞馬遜雨林熊熊大火

今年夏天,地球之肺亞馬遜雨林的大火案件數量突破7萬,是自 2013年有紀錄以來,火災頻率最高的一年,大片雨林消失、野生動植物的生命受到嚴重威脅等問題,讓全世界都嚴密關注亞馬遜雨林大火的情勢。

極圈也難逃野火浩劫

不過,讓專家同樣擔心的,還有發生在極圈地區的森林野火。在亞馬遜雨林大火頻繁發生的同時,美國阿拉斯加、俄國西伯利亞地區也遭受火海吞噬。專家指出,逐年延長的乾季、政府管理的政策、氣候變遷的連鎖效應等,是極圈起火背後的眾多隱憂。

極圈也難逃野火浩劫。 圖/中央社
極圈也難逃野火浩劫。 圖/中央社

阿拉斯加爆出大規模野火

英國《衛報》於 2019年8月23日報導,一起名為「麥金利野火」(McKinley Fire)森林大火於2019年8月17日的周末,在美國阿拉斯加南部安克雷奇城(Anchorage)郊外爆發。

只有46%被撲滅

截至昨日(26)為止,當地電視台KTUU的資料顯示,在 449名消防員的努力下,已經有 3332英畝的燃燒面積被撲滅、控制。然而,這只是麥金利野火規模的 46%。換句話說,尚未被控制住的麥金利野火燃燒面積仍超過4000英畝。

最熱夏天 森林燒成灰燼

根據當地官方機構的聲明,火勢被撲滅的地區仍十分不穩定,除了地面充滿灰坑餘燼之外,區域內有很高的樹木傾倒和突發火焰機率,電力網路也全數受到破壞。美國國家海洋暨大氣總署(US National Oceanic and Atmospheric Association)表示,麥金利野火的爆發時機,是阿拉斯加「破紀錄的高溫季節」。

2019年8月19日,阿拉斯加當地居民在高速公路拍下了麥金利野火的濃煙。根據官方資料顯示,麥金利野火一度影響到該地區的高速公路交通情況。

高溫少雨導致環境乾燥

大約有 29萬4000名人口的安克雷奇城是阿拉斯加最大的城市。2019年7月,該地區首度經歷 32℃的高溫、疾風、極少的降雨量,使當地的環境格外乾燥。從7月開始,安克雷奇城附近的郊外地區發生了數起大大小小的野火,濃密的煙霧壟罩安克雷奇城,使當地衛生局發出空污警告。

雪地是控制火勢的要因

阿拉斯加大學費爾班克斯分校(University of Alaska Fairbanks)的氣象專家布雷特史奈德(Brian Brettschneider)指出,阿拉斯加的野火季通常在春末夏初發生,而當地未完全融化的雪地是控制火勢的重要環境因素。

全球暖化導致雪地減少

然而,全球暖化讓當地的融雪狀況加劇,也間接延長了阿拉斯加的野火季。隨著夏季高溫逐年增加,阿拉斯加的環境也越來越乾燥。「所有變化都將導致更多野火爆發、更長的野火季節,以及更嚴重的火災災情。」布雷特史奈德說:「沒什麼希望可言。」

俄羅斯航太(Roscosmos Space Agency)提供的衛星照片中,可以...
俄羅斯航太(Roscosmos Space Agency)提供的衛星照片中,可以清楚看到西伯利亞森林大規模的野火災情。 圖/美聯社

西伯利亞極圈一片火海

橫跨太平洋,俄國西伯利亞也傳出嚴重的野火災情。2019年8月初,《路透社》的報導指出,西伯利亞爆發 230萬公頃規模的野火。截至 8月21日,俄國政府表示已有超過 290萬公頃的森林被燃燒殆盡,然而綠色和平組織(Greenpeace)的數據顯示,實際上的燃燒面積可能超過 543萬公頃,其中有部分野火發生在極圈地區。

只有9%受到控制

即便西伯利亞的低溫和降雨讓火勢得以暫時被控制住,綠色和平組織估計到8八月中為止,只有 9%的森林野火被成功撲滅。如果火勢到這個季節結束都尚未被控制,可能會有超過 1,812萬公頃的森林遭受火焰吞噬,打破 2012年的災情紀錄。

煙霧被吹到鄰近城市

西伯利亞野火對於居住在新西伯利亞城(Novosibirsk)和克拉斯諾亞爾斯((Krasnoyarsk)的200萬名居民而言,是十分嚴重的災情。過去幾天,在強烈的風勢影響下,西伯利亞野火的煙霧擴散到這兩座城市上空,讓當地長達數天都暗無天日。

釋出破億公噸二氧化碳

不過,西伯利亞野火對於全球居民而言也是相當嚴重的災情。專家估計,西伯利亞野火已經釋出了 1億3800萬公噸的二氧化碳,遠遠超過許多國家的年排放量。

野火蔓延速度快,燃燒出的二氧化碳排放量遠遠超出許多國家的年排放量。  圖/美聯社
野火蔓延速度快,燃燒出的二氧化碳排放量遠遠超出許多國家的年排放量。 圖/美聯社

全球暖化連鎖效應

除此之外,科學家相信,各地的森林野火會釋放出一種名為「黑碳」((black carbon)的懸浮粒子,經由風力傳播落在地球各處。專家指出,西伯利亞地區今年的數百起野火都發生在極圈範圍內,代表許多黑碳粒子一定會落在冰層上。它們的深色表面會吸收陽光的熱能,進而加速融冰速度。

極圈受到懸浮力子的嚴重影響,加快了融冰的速度。 圖/Pixabay
極圈受到懸浮力子的嚴重影響,加快了融冰的速度。 圖/Pixabay

俄法規:不一定要撲滅野火

俄國擁有全世界面積最廣的森林,其國土約 45%都受森林覆蓋,其中有大部分的森林地區都極為偏遠、不易抵達,讓控制野火災情變得格外困難。2015年,俄國政府推出新法,允許區域政府先評估撲滅偏遠地區野火的經濟成本,再決定要不要投入資源救火。

沒設想到這種情況

「當年,沒有任何人想到風勢可能會把偏遠地區野火所造成的煙霧,吹到有人居住的城市地區。」俄國科學院(Russian Academy of Sciences)林業試驗所 (Institute of Forest Science)的所長希林(Andrey Sirin)表示:「這對人民健康造成的負面影響,比經濟上的損失還要嚴重得多。」

救火只是治標不治本

現在,西伯利亞延燒整月的野火讓這項法規重新被拿出來檢視,俄國政府也開始投入人力和資源試圖控制火勢。不過,專家指出激烈的救火措施只是治標不治本,野火防治措施與永續森林管理政策的缺乏,加上氣候變遷所造成、一年比一年還要乾燥的環境,才是最需要解決的問題。

專家:應解決野火起因

「我們要解決的不只是今年的野火。」綠色和平組織莫斯科分部的森林野火專家貝涅斯拉夫斯基(Anton Beneslavskiy)表示:「問題在於每年都會爆發野火,每年的野火都更加嚴重。之前,我們一年只會有一次災難性的野火災情。現在,世界各地都在經歷大量野火事件。」

本文獲《地球圖輯隊》授權刊登。


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