藺子廖怡雅 編織一個有藺草香的夢

2019/09/24 聯合報/文:陳姵穎

自大三那年初見苑裡山腳社區那些蹲坐在地,以十指編織飄散濃郁草香、金黃色藺草的阿嬤和阿姨們,來自府城的廖怡雅,驚詫這份如此本土卻又充滿國際力的工藝竟默默埋藏於角落,一顆心徹底被觸動,就此與藺草編織和這座小鎮結下不解的緣分。

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廖怡雅(左)與男友李易紳一起創辦了「藺子工作室」,希望讓藺編重回當地的日常生活。 圖/劉星君攝影

不願讓藺編失傳的誠心

在過去,苑裡得天獨厚的環境孕育了品質優良、堅韌不易斷裂的正三角藺草,藺編是當地家家戶戶都能編、都在編的技藝;苑裡女兒們以此支撐著家庭的生計,也編織著自己的一生。但隨著時代變遷和工業化的進程,曾經的驕傲步向黃昏,中生代與新生代不再有機會如過往那般「哪需要學,看媽媽/婆婆/阿嬤編就會了」。

「如果沒有人傳承,五年、十年後,這項技藝可能就會消失。」一份義無反顧和因緣際會,廖怡雅加入社區發展協會,跟著已故的葉文輝理事長耕耘、推廣藺草工藝,參加設計比賽、爭取政府補助,甚至帶著阿嬤們赴德日韓等國參展。但除了讓更多人看見藺編之美,廖怡雅還存有讓這份傳統工藝得以延續的盼望。「如果只靠政府補助,案子結束了,就很難長久。那何不創造機會,靠自己的力量留在這個地方?」

創辦品牌建立扎根機會

去年底,她和出身在地的男友李易紳一起創辦了「藺子工作室」,著眼記錄編織法、以合理的價格建立公平對待工藝師的機制,希望讓藺編重回當地的日常生活,也讓所有對藺編有興趣的人,都有機會接觸這份技藝。

只是創業從來不是懷抱理想就能達成的事。

付了房租、牽了水電、擺上兩張大桌和裁縫機,存來的二十萬資金近乎耗盡,廖怡雅只好到處跑市集擺攤,試圖為第一階段的產品增加曝光的機會;就在面臨付不出房租的窘境之際,新竹生活美學館向她下訂一百個名片夾,解了燃眉之急。經濟的困境一度讓廖怡雅考慮申辦青年創業貸款,資料都準備好了,卻始終沒有送出去,因為她總告訴自己:「再撐一下。」露出羞澀的笑容,廖怡雅說:「很幸運,到目前都還不需要向銀行貸款。」

她也感激有機會與「薰衣草森林」旗下的選物店「森林島嶼」展開合作,有了通路的協助,十五個與藺子合作的工藝師編織的美麗草帽、皮夾、零錢包和束口袋等商品呈現在更多消費者眼前;隨著銷量逐步穩定攀升,延後整整半年開幕的工作室,也終於在七月初舉行了開幕茶會。

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藺子工作室與「薰衣草森林」旗下的選物店「森林島嶼」合作,推出由藺子編織而成的束口袋。 圖/藺子工作室提供

記錄工法傳承藺編生命

而廖怡雅念茲在茲的讓技藝永續,因為團隊的建立,有了更具體的可能。他們向工藝師們討教編織法,以影像記錄的同時,由邱瑀薰拆解步驟手繪,蘇姿蓓按圖編織,梳理教學上可能存在的問題,另一位就學中的夥伴官彥伶則在有相關活動時進行支援。

不斷思索如何讓藺編貼近生活,廖怡雅參考藺編工作坊學員們想在家DIY的心聲,近期與線上學習平台「Wakey微課」合作,結合材料包,或許有天簡單的藺編杯墊、萬用網袋會如同當紅的羊毛氈和毛線編織,成為大眾另一項喜愛的手工藝也說不定。廖怡雅還勾勒著,在未來能透過群眾募資,培育新一代的藺草工藝師,如同當初將品牌取名為「藺子」的涵義──希望藺草能生出更多新的生命。

廖怡雅說,她希望藺子能成為一個平台,連結在地的生產者、外來客和設計師,工藝師們可以相互交流,並讓更多苑裡兒女想返鄉投入這份產業;就如同採訪當日,來交貨甫完工的杯墊的阿嬤,親切地與大夥兒閒話家常,夥伴們也把握機會請教立體包面的編織法,和樂融融,宛如一家人。

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藺子創辦人之一廖怡雅(左三)與藺子合作的工藝師們。 圖/藺子提供

「藺草像是開啟我人生的鑰匙,讓我偏離原本預定的教職道路,卻又串起一切的人事物。」曾受家人反對,也曾困惑茫然,可一旦愛上了,就沒有什麼好後悔。在飄著藺草香的人生路上,廖怡雅還會繼續走。


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