科學家發現加州深海「章魚花園」 逾2萬隻章魚群聚海底溫泉創造生態綠洲

加州沿海約3200公尺深的海底,聚集了超過2萬隻珍珠章魚,形成占地333公頃的「章魚花園」。 圖片來源:MBARI
加州沿海約3200公尺深的海底,聚集了超過2萬隻珍珠章魚,形成占地333公頃的「章魚花園」。 圖片來源:MBARI

章魚通常是獨居的生物,卻有一群淡紫色外表、跟葡萄柚差不多大小的珍珠章魚(Pearl Octopuses,學名:Muusoctopus robustus)群聚在加州沿海約3200公尺深的海底,形成333公頃左右的「章魚花園」。

海底火山泉溫暖舒適 珍珠章魚產卵首選

據《衛報》報導,由蒙特利灣水族研究所(MBARI)研究團隊,在2018年發現這個章魚花園。他們初步推估,可能是附近有海底火山溫泉,水溫較高,可加速章魚卵孵化,吸引珍珠章魚在此群聚。

研究團隊耗費3年多,操控深潛機器人潛入海底十多次,證實這項猜測。每隻雌珍珠章魚可產下約60顆卵,黏在裸露的岩石上。牠們在孵化期間鍥而不捨地守護著章魚卵。

全球章魚深海聚集地至少有4處。蒙特利灣水族研究所的科學家估算,這裡的章魚總數高達2萬,是已知地點中最大的一處。

據《科學人》(Scientific American)報導,在海水溫度1.6℃的地區,章魚卵孵化速度很慢,最少須5年,有的甚至長達13年。水溫越冷,孵化越慢。而章魚群聚的這個地區,水溫介於5~10℃,不到2年就能孵出小章魚。

章魚或章魚卵在孵化期間可能因為被捕食、感染等因素而提早死亡。孵化時間縮短,讓小章魚的生存率大為提升。

海底熱泉會噴出煙霧狀的高溫液體,依據噴液顏色分為「黑煙囪」及「白煙囪」。蒙特利灣水族研究所底棲生態學家貝里(James Barry)解釋,這裡的水不像黑煙囪區那麼熱,不會煮熟章魚卵。

雌珍珠章魚,只有葡萄柚那麼大,呈現淡紫色,每隻大約會產下60顆卵,黏在裸露的岩石上。 圖片來源:MBARI
雌珍珠章魚,只有葡萄柚那麼大,呈現淡紫色,每隻大約會產下60顆卵,黏在裸露的岩石上。 圖片來源:MBARI

章魚花園創造生態綠洲

研究團隊發現,章魚花園也為其他海洋生物創造了綠洲。雄珍珠章魚在交配後會很快死亡。等到章魚寶寶孵化,章魚媽媽也會死去。海底其他生物例如魚、蝦、海星和蝸牛,會以章魚屍體為食,形成一個繁榮的生態系。

海底蘊藏許多寶藏,不僅有銅、鈷、鎳和錳等金屬,據傳可能還有稀土元素釔、及大量的金、銀和鉑礦,極具戰略價值。不少國家正在覷覦深海採礦可能帶來的龐大利益。雖然這片章魚花園位於蒙特利灣國家海洋保護區內,相對安全,但貝里警告,還有更多尚未發現的章魚繁殖地正面臨拖網漁業和深海採礦的威脅。大家要珍惜這些海洋珍寶,不要將輕易地將海床剷平。

參考資料

衛報(2023年8月23日),Discovered in the deep: an octopus’s garden in the shade

科學人(2023年8月23日),The Hot Secret behind a Deep-Sea ‘Octopus Garden’

MBARI(2023年8月23日),Scientists solve mystery of why thousands of octopus migrate to deep-sea thermal springs


本文授權轉載自《環境資訊中心》(原文為:科學家發現加州深海「章魚花園」 逾2萬隻章魚群聚海底溫泉創造生態綠洲


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